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東日本旅客鉄道株式会社 高崎支社
長野原草津口駅■群馬県吾妻郡長野原町大字長野原1276番地
駅長所在の直営駅
★Suica(首都圏エリア)の駅

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 草津温泉の玄関口として貫録がある駅です。

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 駅前には草津温泉や北軽井沢方面へのバスターミナルがあります。草津温泉から新宿へのバスも発着しています。

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 駅舎やバスターミナルは立派ですが、特急停車駅なのでさぞや駅前は賑わっているだろうと思ったら大間違い。
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 駅前ロータリーの先には吾妻川があり、その周囲は極めて質素。コンビニすら見当たらないから驚きます。観光関連の施設は八ッ場ダム建築に伴い立ち退いてしまったということです。温泉地へは当駅からバスに乗る必要があります。

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 改札口には2014年10月からSuicaの改札機が設置されICカードの利用が可能になりました。吾妻線内では当駅の他に渋川駅、中之条駅と万座・鹿沢口駅でのみICカードが使えます。Suicaは使えるだけで、販売や定期券サービスは吾妻線内では実施されません。

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 それなのに当駅の運賃表には140円区間のIC運賃表記が掲載されているという矛盾。。。

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 当駅のホームは1面2線ですが、1番線は2013年に行き違い可能な配線から1番線の大前寄りに車止めを設置し、行き違いができない配線へ変更しました。
※厳密には側線があり回送列車とでなら行き違いは可能です。

 そのおかげで改札口から段差無しでホームへアクセスできるようになりました。
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 1番線は当駅止まり~始発の高崎行き列車が入るのみとなっています。
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 当駅の渋川寄りの左側奥に電留線があり、夜間停泊運用車両の一部がここで休むようです(一部は羽根尾駅に留置されるそうです)。なお、この電留線からは直接ホームへは入れないので、側線をいったん大前方向へ進み、当駅の大前方の分岐器の先から折り返してきて2番線入り、客扱いを行うようです。

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 旅客的には1面2線。旅客列車どうしの行き違いはできません。

隣の駅@吾妻線
上り:川原湯温泉駅■5.0km
下り:群馬大津駅■2.2km

※訪問日…2014年10月1日